На протопланете Веста обнаружен углерод

Южное полушарие Весты

Южное полушарие Весты Фото: NASA

Мощные удары астероидов, возможно, доставили на протопланету Веста материю, богатую углеродом. Этот вывод вытекает из недавнего исследования вещества темных пятен её поверхности, проведённого немецко-американской командой ученых. Подобные атаки в период существования ранней Солнечной системы могли снабдить углеродом и её внутренние планеты, такие как Земля, обеспечив их, таким образом, основным строительным материалом органических соединений.

В прошлом году немецкая "Framing Camera", установленная на космическом зонде НАСА "Рассвет" (Dawn), показала два огромных кратера на южной стороне этого небесного тела. Но гигантские удары не только изменили форму второго по величине из известных астероидов (Веста считается протопланетой), но и его минералогический состав.

"Веста, примечательная во многих отношениях, является, во-первых, небесным телом с диаметром около 530 км, вращающимся вокруг Солнца по орбите, проходящей между Марсом и Юпитером. Это одна из немногих протопланет нашей Солнечной системы, которые остались нетронутыми, - сказано в пресс-релизе, выпущенном Институтом исследований Солнечной системы им. Макса Планка (MPS). - Как и другие протопланеты, Веста была около 4500000000 лет назад горячим, расплавленным телом. Ученые полагают, однако, что большая часть её вулканической активности через несколько миллионов лет прекратилась. Веста, таким образом, стала своего рода капсулой времени ранней стадии развития Солнечной системы. Во-вторых, снимки космического аппарата "Рассвет" показали заметные различия в яркости и составе поверхности. На Весте есть светлые участки, белые как снег, и темные области, черные как уголь".

Именно это загадочное явление может дать исследователям сейчас более подробную информацию об эволюции и истории протопланеты и всей Солнечной системы.

3D-изображение кратера Корнелия (Cornelia)  на Весте

На этом 3D-изображении кратера Корнелия (Cornelia) на Весте видны темные участки Фото: NASA

Как сообщает в журнале "Икар" (Icarus) группа исследователей, возглавляемая Вишну Редди (Vishnu Reddy) - Институт исследований Солнечной системы им. Макса Планка и Университет Северной Дакоты - весьма вероятно, что этого вещества первоначально на Весте не было. Оно доставлено туда во время ударов астероидов: "Есть много признаков того, что темный материал очень богат углеродом," - пояснил Редди. Анализ этого темного вещества производился с использованием данных космического зонда НАСА "Рассвет", который в течение года (до сентября 2012) вращался вокруг Весты.

Стены кратера  и отдельные места  южного полушария Весты с чёрными  пятнами

На стенах кратера и в отдельных точках южного полушарии протопланеты есть черные пятна Фото: NASA

При создании карты распределения темной материи ученые сделали потрясающее открытие: "темное вещество сгруппировано, в первую очередь, "по краям двух больших кратеров в южном полушарии", - пишет Люсиль Ле Корр (Lucille Le Corre) из MPS. "Детальные исследования показали, что эта порода появилась на протопланете, вероятно, с первым из двух ударов, произошедших от двух до трех миллиардов лет назад. Он и сформировал бассейн Veneneia. Второй удар, в результате которого возник бассейн Rheasilvia, добавил позже часть этого материала (см. карту распространения)".

Южноtе полушарие Весты

Карта южного полушария Весты: круги, ромбы и звезды показывают темные места, богатые углеродом. Красная линия показывает края бассейна Veneneia, черная - бассейна Rheasilvia Фото: NASA

Обширное моделирование, выполненное исследователями, также поддерживает теорию двух ударов и позволяет получить более точную информацию об этом процессе и определить при компьютерном моделировании, какие скорости удара соответствуют обнаруженным участкам концентрации темного вещества. "Все указывает на относительно медленное столкновение на скорости менее двух километров в секунду", - говорит Редди. Пространственное распределение материала, который смогли обнаружить исследователи, также соответствует имеющейся сегодня картине.

Даже по группе метеоритов, порождённых Вестой, так называемых HED-метеоритов (Howardit, Eucrit, Diogenit), можно было бы сделать вывод о темном веществе, так как некоторые из них показывают темные включения, также богатые углеродом. "Благодаря тщательному анализу темного материала на Весте и сравнению с лабораторными тестами этих метеоритов мы можем сейчас предъявить первое прямое доказательство того, что HED-метеориты, на самом деле, фрагменты Весты", - заявила Ле Корр.

Такой анализ, однако, был нужен не только для реконструкции точной истории развития Весты. Учёные хотели, скорее всего, исследовать условия Солнечной системы в её ранний период, пишет dawn.mps.mpg.de.

Миссия "Рассвета" началась около пяти лет назад. Он вышел 16 июля 2011 на орбиту вокруг протопланеты Веста. В 2015 году космический аппарат должен достигнуть своей второй цели - карликовой планеты Церера.

 

Related posts:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Перед отправкой комментария решите простой примерчик! * Лимит времени истёк. Пожалуйста, перезагрузите CAPTCHA.