Над Чили засияли искусственные звезды

Над Чили засияли искусственные звезды

Они выглядят как настоящие - новая установка на телескопе VLT (ESO) выпускает в небо четыре лазерных луча, создавая искусственные звезды, которым предстоит важная роль.

Квартет искусственных звезд должен помочь астрономам сделать в будущем четкие изображения небесных объектов. Эта четверка сияет в Паранале на севере Чили над Очень большим телескопом (Very Large Telescope), принадлежащим Европейской южной обсерватории.

Над Чили засияли искусственные звезды

На рисунке показаны четыре лазерных луча, которые выходят из новой системы на Главном телескопе 4 (VLT) Фото: ESO/F. Kamphues

Создают эти светящиеся точки четыре мощных лазера, устремляющие свои лучи в небо. Достигая верхних слоев атмосферы, их излучение заставляет сиять атомы натрия, которые становятся похожими на настоящие звезды, мешающие астрономам своим сверканием. А искусственные должны "утихомиривать" турбулентность воздуха - именно она заставляет мерцать естественные светила. Это может вдохновлять поэтов, для астрономов же помеха, размывающая изображения небесных объектов. При этом утрачиваются их мелкие детали.

Чтобы решить эту проблему, астрономы разработали так называемую адаптивную оптику. В таких системах зеркало телескопа опирается на множество подвижных стоек. Компьютер регистрирует, когда объект - такой как звездный диск - из-за воздушной турбулентности выходит из фокальной точки. Затем управляемые компьютером стойки молниеносно исправляют форму зеркала так, чтобы она сглаживала оптические помехи, вызванные турбулентностью воздуха. Полученные изображения почти столь же четкие, как сделанные из Космоса.

Турбулентность в воздушных слоях становится видимой

Тут вступают в игру искусственные звезды: отправленный ими на Землю свет позволяет распознавать турбулентность в воздушных слоях, сквозь которые он проходит. Телескопы регистрируют движения, данными которых адаптивная оптика может выправлять искажения. Поэтому изображение параллельно наблюдаемого небесного объекта всегда остается четким.

Над Чили засияли искусственные звезды

Это схематическое изображение показывает установку четырех лазеров на Главном телескопе 4 на VLT (ESO): обозначены различные компоненты Фото: ESO / L. Calçada

Установленная на Очень большом телескопе новая технология открывает путь для системы адаптивной оптики самого огромного в мире телескопа E-ELT, диаметр главного зеркала которого должен составлять 39 метров. Построен он будет в Чили вблизи VLT и, предположительно, вступит в строй в 2024 году.

Источник: eso.org

 

Related posts:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Перед отправкой комментария решите простой примерчик! * Лимит времени истёк. Пожалуйста, перезагрузите CAPTCHA.