Найдена самая маленькая планета вне Солнечной системы

Иллюстрация сравнения размеров: экзопланета Kepler-37b меньше, чем Меркурий

Самая крошечная планета, недавно обнаруженная астрономами вне Солнечной системы, чуть превышает размерами нашу Луну и примерно втрое меньше Земли. Пока не решён вопрос, будет ли Kepler-37b официально признана планетой.

Экзопланета, открытая в космосе телескопом Кеплер, вращается вокруг своей звезды вместе с двумя другими планетами.  Все три орбиты в планетарной системе звезды Kepler-37, проходят к ней ближе, чем орбита Меркурия к нашему Солнцу.

Так какая же она, самая маленькая планета?

Мини-планета Kepler-37b, скорее всего, не имеет атмосферы и воды. Международная команда исследователей сообщает в журнале "Nature", что Kepler-37b - каменистая планета, напоминающая Меркурий, на которой не может быть жизни.

Её диаметр, по расчетам астрономов, всего на 300 км больше, чем у Луны (сравните: примерно 3800 км диаметр Kepler-37b и 3500 - Луны). У Меркурия, самой маленькой планеты в Солнечной системе, он составляет почти 4900 км. Температура поверхности экзопланеты Kepler-37b, период обращения которой всего лишь в 13 дней, около 430 градусов по Цельсию.

Малютка входит в планетарную систему звезды Kepler-37 (созвездие Лиры) вместе с двумя другими планетами, одна из которых чуть меньше, а другая гораздо больше, чем Земля. Орбита Kepler-37b проходит к их светилу ближе всего.

Как была найдена самая маленькая планета

Телескоп НАСА "Кеплер", занимающийся поиском экзопланет, постоянно отслеживает транзит планет у более 150000 звезд - мини-затмения, которые происходят, когда планета (если смотреть с Земли) проходит непосредственно перед своей звездой.

Открытие столь малой планеты у звезды Кеплер-37, которая несколько меньше Солнца и находится в 210 световых годах от нас, еще раз доказало, что далекие планетарные системы могут существенно отличаться от наших, говорится в "Nature". Кроме того, это подтверждает теорию, что с уменьшением размера небесных тел их число возрастает.

Иллюстрация сравнения размеров: экзопланета Kepler-37b меньше, чем Меркурий Фото: Ames/JPL-Caltech/NASA/dapd

Иллюстрация сравнения размеров: экзопланета Kepler-37b меньше, чем Меркурий Фото: Ames/JPL-Caltech/NASA/dapd

"Тот факт, что мы смогли открыть эту маленькую планету у такой яркой звезды, предполагает, что планеты довольно часто имеют размеры от такого до многократного радиуса Земли и нас ждёт в будущем много подобных открытий", - заявил планетолог Джек Лиссауэр.

До сих пор было обнаружено более 800 планет вокруг других звезд, так называемых экзопланет. Большинство из них являются газовыми гигантами, орбиты которых проходят близко к родительской звезде. Однако это не означает, что такие объекты - наиболее часто встречающийся в пространстве тип планет: просто их легче обнаружить, чем небольшие.

Является ли Kepler-37b  планетой?

Соответствует ли Kepler-37b строгим требованиям, которые предъявляются к планетам нашей Солнечной системы, проверить в настоящее время вряд ли возможно. Планетой считается небесное тело, которое вращается вокруг Солнца и обладает достаточной массой, чтобы под действием собственной силы тяжести приобрести почти сферическую форму и освободить, в основном, свою орбиту от других объектов. Однако определение МАС относится, собственно говоря, только к нашей Солнечной системе.

Международным астрономическим союзом дано в 2006 году научное определение термина "планета", после чего Плутон стали считать карликовой планетой. Будет ли такая категория введена для экзопланет, пока не известно.

 

Related posts:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Перед отправкой комментария решите простой примерчик! *